NASA探測器傳回高清圖像,揭示火星遠古河流遺蹟

三體迷 發佈 2021-08-03T08:00:09.504637+00:00

火星,這顆鄰近地球的紅色星球一直以來都吸引著人類廣泛關注。在過去幾十年里,人類向火星發射了大量探測器,不斷揭開這顆紅色星球的神秘面紗。隨著探測的不斷深入,越來越多證據表明,遠古火星並不像現在這般荒涼,而是一個溫潤的世界,曾經擁有豐富的河流、湖泊、海洋,甚至可能孕育出生命。

火星,這顆鄰近地球的紅色星球一直以來都吸引著人類廣泛關注。在過去幾十年里,人類向火星發射了大量探測器,不斷揭開這顆紅色星球的神秘面紗。

隨著探測的不斷深入,越來越多證據表明,遠古火星並不像現在這般荒涼,而是一個溫潤的世界,曾經擁有豐富的河流、湖泊、海洋,甚至可能孕育出生命。

關於火星曾經存在液態水的證據著實不少,火星地表遍布著流水的遺蹟。比如,奇特的藍莓石、被沖蝕的撞擊坑壁、乾涸的河流網絡等等。

現在,美國宇航局NASA的火星勘測軌道飛行器又傳回高清圖像,以前所未有的細節揭示了一處火星崖面的特徵。這裡沉積了大約200米厚的層狀岩層,岩層表面頗為複雜,遍布沖刷跡象。

這是科學家首次這般詳細地考察這類岩石。據研究人員推斷,這些岩層是37億年前火星遠古河流沖積形成的沉積岩。而且,要形成如此規模的沉積岩,河流必須存在很長一段時間。

「形成這些岩石的河流不只是一次性事件,它們可能活躍了幾萬到幾十萬年。」喬爾·戴維斯(Joel Davis)博士表示。

這些高清圖像由火星勘測軌道飛行器上的高解析度成像科學設備(HiRISE)拍攝於火星海拉斯撞擊坑內。海拉斯撞擊坑位於火星南半球,大約形成於40億年前,是太陽系最大的撞擊坑之一。在下面這張假色圖中,位於中間的那塊紫色區域即海拉斯撞擊坑

實際上,層積岩已經被地質學家廣泛利用,用以研究地球數百萬年前甚至數十億年前的狀況。現如今,這種方法完全可以複製到火星上。火星擁有更為完好且古老的沉積岩,有助於我們認識火星更為久遠的歷史。火星曾經是否存在過生命?又為何會演化成如今的荒蕪之地?這些都是值得深究的問題。

接下來,將會有越來越多的探測器被發送到火星,比如美國的毅力號、我國的天問一號都計劃在今年7-8月發射,期待更多新發現。

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