百度加入「元宇宙」大戲「希壤」APP上線能否改變廣告業務疲軟現狀

2021-11-26T15:42:17+00:00

百度在線網絡技術有限公司近期在蘋果應用商店內上線了一款名為「希壤」的社交APP,該應用主打的沉浸式虛擬社交,與當下火熱的元宇宙概念不謀而合。

百度在線網絡技術(北京)有限公司(下稱「百度」,09888.HK)近期在蘋果應用商店內上線了一款名為「希壤」的社交APP,該應用主打的沉浸式虛擬社交,與當下火熱的元宇宙概念不謀而合。

「息壤」來自神話故事,寓意著生生不息,從名字便能看出百度對這個APP寄予厚望。目前,希壤已經登陸百度VR的官網,具有虛擬空間定製、全真人機互動、商業拓展平台三大功能。APP的登錄頁面與遊戲十分相似,目前包含三個體驗場景。同時,用戶在息壤還可以與場景內的其他用戶進行語音交流,但實際使用效果並不理想。

百度營業收入及增長率(單位:億元)

(數據來源:Wind)

在各家網際網路大廠的廣告業務均出現疲軟跡象的背景下,百度選中了元宇宙這塊試驗田。錯過了網際網路諸多風口的百度,能在元宇宙上占得先機嗎?

希壤仍有完善空間

國內外網際網路巨頭們近期在元宇宙方面的各種高調舉措,使二級市場上元宇宙概念股在質疑與歡呼聲中不斷向上突破。

2021年3月,號稱「元宇宙第一股」的Roblox Corporation(下稱「Roblox」,RBLX.NSDQ)登陸美股。不久後,北京字節跳動科技有限公司(下稱「字節跳動」)也以90億元的超高價格戰勝深圳市騰訊計算機系統有限公司(下稱「騰訊」,00700.HK),收購了VR公司PICO Corporation。

希壤上線各大應用商店,標誌著百度也正式入場「元宇宙」。不過,比起市場上的同類產品,希壤的內容顯得有些單薄。

資料顯示,百度為希壤規劃的應用場景包括教育、展會、營銷、實訓、產業園五種。目前開放的場景有「馮唐藝術層」「百度世界大會」,對應展會、營銷兩個應用場景。

其中,馮唐藝術層的表現較為亮眼,與現實中的藝術展不同,藝術品在這一場景中展現出「虛浮」在空中的視覺效果,整個展廳的色調也與展出品相搭配。遺憾的是,在目前開放的這兩個場景中,普遍存在著「穿模」的現象,與參觀者的互動幾乎為0。此外,百度只是將藝術品做成了貼圖直接展現出來,並未進行NFT(非同質代幣)化。這使得參觀者的體驗大打折扣。

此前,騰訊、字節跳動、Meta Corporation(MVRS.NSDQ)已先後發布或引入Roblox、Pixsoul、Horizon World等虛擬產品。騰訊的Roblox在2019年就有超過500萬青少年使用其開發3D、VR等數字內容;Pixsoul以社交為主要玩法,主打AI捏臉功能,用戶可以設計並使用自訂形象,也可以上傳照片由系統將照片中的人臉轉變為虛擬角色;Horizon World支持14人在線實時聊天。

通過對比,騰訊引入的《Roblox》無疑是目前市面上最成熟也最具可用性的一款,也是唯一一款擁有成熟的用戶自定義世界功能的產品。相比之下Pixsoul、Horizon World、希壤等產品,雖然也主打社交,但除了基礎功能之外,並未開發出足夠的使用內容來吸引用戶。

許多與元宇宙相關的動畫、電影、遊戲的世界觀中,都設定全世界絕大多數用戶使用同一個元宇宙。但結合網際網路本身的特點看,這種情況只有在某一家公司開發出劃時代的產品,或某一家公司實現高度壟斷的情況下才會發生。

希壤的上線,可以看做是百度基於自身業務對元宇宙的探索,然而,希壤等產品讓人們在看到元宇宙新的可能性的同時,或展現出一些基礎技術方面的孱弱。

元宇宙可堪廣告大任?

2021年三季報顯示,該季度百度總營收為319.2億元,同比增長13%。公司的網絡營銷仍超過其總收入的60%,在財報中,百度將該業務歸為「移動生態」中,與智能雲、自動駕駛共同組成拉動增長的「三駕馬車」。

(數據來源:Wind)

事實上,移動生態業務一直都是百度最重要的現金來源,該業務正面臨著廣告市場飽和的現狀,增量的天花板正在到來。百度三季報顯示,當季廣告收入195億元,同比僅增長6%。財報中還提到了子公司北京愛奇藝科技有限公司,其當季營收76億元,同比增長6%,但廣告收入17億元,較去年同期出現了10%的下降。

實際上,廣告業務疲軟的不止百度一家。在第三季度,騰訊媒體廣告的收入下滑了4%;同期B站的廣告收入雖然仍增長110%,但相較於上個季度超過200%的增速也下滑明顯。還有據上海證券報消息,抖音的廣告收入在過去的半年內也陷入增長停滯。

廣告增長受阻,成為了普遍現象,就連一向被視為搶走百度「廣告蛋糕」的短視頻也未能倖免。根據App Growing的數據,2021年第三季度,全網的廣告投放數量為3600萬條,出現了明顯下滑。7月時,投放數量尚有1700萬條,到了9月僅為1000萬條。

這與消費疲軟的大環境不無關係,廣告主們的日子並不好過。百度在財報中提到,受政策影響,曾經在網絡營銷上豪擲重金的在線教育企業已經偃旗息鼓,地產、裝修、保險等行業的廣告需求也有所下降。

對此,百度能做的除了等待大環境轉好之外,試水元宇宙也成為了一個新的選擇。儘管從畫面與使用體驗上講,希壤的製作被指粗糙。不過,從功能上看,希壤身上,有很多故事可以講。百度選擇希壤,更像是「磨刀不誤砍柴工」。

希壤APP界面效果

儘管百度將希壤定義為社交APP,但從百度為其制定的五大應用場景看,VR營銷、VR雲展會、VR產業園都與廣告業務較為貼近。面對廣告業務的疲軟,可以看出,百度正通過希壤探索一種新路徑。而從社交角度來看,百度仍然希望能藉助元宇宙實現自己的「社交夢」。

本文源自投資者網

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