巴拿馬運河的殖民過往,美國心有不甘放棄運河,百年航道創造奇蹟

fans news 發佈 2022-01-20T13:11:42+00:00

它的存在具有世界性意義,為什麼這麼說呢,因為北美洲和南美洲之間陸地相連,從南到北跨越了整個地球,如果太平洋的船想去大西洋,只能繞過整個大陸才行,這樣的代價實在承受不起。

巴拿馬運河是連接太平洋和大西洋的人工運河,位於巴拿馬海峽,被譽為世界七大工程奇蹟。

它的存在具有世界性意義,為什麼這麼說呢,因為北美洲和南美洲之間陸地相連,從南到北跨越了整個地球,如果太平洋的船想去大西洋,只能繞過整個大陸才行,這樣的代價實在承受不起。

有了需求自然就有解決辦法,巴拿馬運河應運而生,自通航後就迅速成為世界的重要航道之一,對全球貿易都有很大的影響。

但巴拿馬運河的命運就像自己的國家那樣充滿坎坷,百年來大國角逐下這條運河到底該何去何從呢?

修建運河

最早萌生修建巴拿馬運河的計劃出現在1534年,那時候大航海時代已經來臨,從歐洲駛出的帆船在全世界開闢殖民地,西班牙人率先登陸拉丁美洲,可他們發現一般的帆船只能到達美洲的東岸,只有像麥哲倫那種環球航行的路線才可以繞過美洲進入太平洋,可這樣做成本太大。

於是開鑿運河成了緊迫的需求,經過勘測後巴拿馬最適合開鑿,可那時的技術條件非常落後,一條人工運河需要龐大的人力和資金,外加上充足的時間才行。

可殖民者都是來占領地盤和搶奪資源的,沒有人願意把時間和精力浪費到這上面,西班牙國王查理五世迫不得已放棄了這個計劃,其實西班牙帝國沒有興盛多久,就被崛起的英國艦隊打敗。

在當時的殖民運動過程中,沒有國家占據絕對的控制力,所以運河的計劃就這麼擱淺下去。另外開鑿運河的最大目的是想征服太平洋,可歐洲人發現太平洋實在太大了,就算繞過美洲大陸也很難穿過太平洋,這樣一來巴拿馬運河就一直留在紙上,直到法國人的到來。

法國後來居上占領了巴拿馬,作為美洲大陸的中部樞紐,只要打通這裡不管是經濟價值還是軍事價值都是無限的,利益的驅使下法國軍官阿爾芒在1877年找到工程師盧西安,僱傭他開始設計巴拿馬運河,正因為法國人有修建蘇伊士運河的先例,巴拿馬運河的進展非常順利。

在國內的大力支持下,阿爾芒花了四年時間湊齊了資金和人手,1881年1月1日運河正式開工。

從長度上看巴拿馬運河不到蘇伊士運河的一半,可這裡的氣候條件和地形情況非常惡劣,熱帶雨林本就不適合大型機械設備,最重要的是總工程師德·雷塞普的要求很高,他堅持要把運河的地勢與海平面持平,這樣後期的管理難度就會小很多,不過想要克服這麼多地勢因素確實很難。

這裡的氣候分旱季雨季,旱季的四個月總工程師在場監工,可雨季負責人就回國了,手下對雨季估計不足,運河源頭的查格雷斯河水量猛增到10米,沖毀了很多設備,隨著河流的泛濫,大量昆蟲、毒蛇到處肆虐,也帶了了黃熱病、瘧疾等熱帶疾病,在如此惡劣的環境下,大量工人白白死去,這樣的情況一直沒有得到緩解,到1884年為止,工地上每月都有將近200人死亡。

雷塞普對工人的處境不管不顧,他不停地向這裡輸送工人和資金,工程持續了8年花了2.87億美元後還是沒能完工,法國當局只能宣布工程破產,雷塞普和他的兒子也被查到挪用工程款,被判處5年監禁,可笑的是通過運作他的判決被推翻,此人逃過了法律的審判。

悲哀的是有2.2萬工人死亡,他們的死沒有得到任何賠償,還有80萬投資者把錢白白地丟在這裡,可運河修了一半不能就這麼停下,1894年新巴拿馬運河公司成立,這也是法國公司,他們接手後並沒有著急開工,而是用一點人力照看工程,等待有實力的買家出現。

美國入場

法國再怎麼說也是歐洲國家,不管去美洲還是亞洲都不需要橫跨太平洋,巴拿馬運河的意義對他來說沒那麼大,可新生的經濟強國美利堅就不這麼認為了,他們憑藉雄厚的經濟實力已經稱霸美洲大陸,這時東西兩岸的航運無法通航嚴重阻礙了國家的發展,這件事得到白宮的高度重視,於是在時任總統西奧多·羅斯福的努力下,美國國會參議院在1902年6月通過一項提案,皆在修建巴拿馬運河,這個項目的花費了4000萬美元才從法國人手上拿過來。

為了防止出現問題,白宮特別要求組建地峽運河委員會,委員會直接對戰爭部長負責,這樣一來由國家監控巴拿馬運河,值得一提的是項目的總工程師,還是總統親自任命的約翰·芬德利·華萊士。

他在調查中發現巴拿馬修建運河的難度太大了,前任給他留的坑也有點深,反覆琢磨向提出辭職,他不認為這是個賺錢的項目,1905年6月史蒂文斯接任,他得到羅斯福的允許,工程的任何問題都可以直接向總統行政團隊報告,這一下就讓工程擁有了巨大的資源,總工程師藉此機會克服了很多困難。

兩年後史蒂文斯還是辭職了,他工作兩年最大的貢獻就是給參與建設的工人提供了充分的生活保障,這也為以後的竣工打下良好的基礎,第三任總工是位土木工程師,他畢業於西點軍校,有豐富的運河修建經驗,索爾斯的確沒讓美國人失望,他完成了巴拿馬運河剩餘的所有工程,並且在1914年提前兩年完工,整個工程花費接近5億美元,這可以說是美國最大的工程項目,運河於當年8月15日正式通航。

通航那天,一艘滿載貨物的巨輪安孔號響起長長的汽笛聲,在眾目睽睽下由大西洋駛向太平洋,從此宣布大西洋與太平洋之間有了一條更快捷的路線,令世界航運面貌煥然一新,但是也開始起百年紛爭,巴拿馬運河的歸屬權陷入爭搶。

所有權之爭

因為巴拿馬國家太弱小了,歷史上一直是各大列強的殖民地,所以美國修建運河後對運河享有控制權,這一點國民敢怒不敢言,其實從法律上看美國只是和法國簽署了合同,但沒有經過巴拿馬的同意,從一開始就是違法的,但是現實就是如此。

第二次世界大戰後,隨著各個主權國家的建立,拉美國家的民族解放運動愈演愈烈,這時一些有志之士開始質疑美國對運河的所有權,這一言論在國內引起巨大響應,積壓已久的怒火迅速燒起來,首先在學生群體中出現激進分子,他們發動遊行示威,在大街上號召國民加入到抗議的隊伍中,美國為了穩定局勢不得不增派更多的軍隊。

仔細想想,一個主權國家怎麼可能任由別國軍隊駐紮,巴拿馬政府在美國面前根本不敢多說什麼。

沒過多久蘇伊士運河爆發危機,原因是埃及想要奪回運河的主權,可運河從挖鑿開始就由英法控制,於是當地出現規模較大的抗議遊行,美國作為中間人調停了此次危機,不過他的處理方法是逼迫英法交出控制權,這下可把巴拿馬人惹怒了,既然你在別的地方尊重運河屬國的權力,為何在巴拿馬耀武揚威。

1964年1月9日該國遊行示威到達頂點,有20名巴拿馬人在衝突中被美軍打死,也有5名美軍死亡,雙方鬧得不可開交,白宮見勢頭不對趕緊聯繫巴拿馬政府。

兩個關於運河的主權問題談判到1977年9月7日,在雙方領導人的見證下《巴拿馬運河條約》生效,條約規定兩國成立運河管理委員共同管理巴拿馬運河,並且運河區的各機構開始逐漸移交,從那以後美國讓出了部分權益,可真正的控制者還是美國。

1989年,看透美國人的把戲後巴拿馬的軍事獨裁者諾列加不願意再違背民意,向美國發出警告,如果不履行條約的話就破壞運河,總統布希看到這個威脅不以為然,竟然將諾列加稱為恐怖分子,並且打著人權和民主的旗號派兵逮捕了諾列加,這樣公然進入別國逮捕領袖的做法惹怒了拉美國家,巴拿馬的今天就是他們的明天。

為了平息整個拉美地區的怒火,白宮派出談判組開始了公關,他們給巴拿馬提出了最重要的條件,就是當美國撤軍後不允許任何國家和機構管理運河,只能由巴拿馬自己,而且要保證永遠開放,做到絕對的中立。

他擔心的就是自己以後無法隨意使用運河,這點巴拿馬政府可以擔保,畢竟惹怒美國可不是個好選項。於是在1995年雙方再次達成共識,移交程序照常進行。

1999年12月31日是個歷史性的時刻,在全世界媒體的見證下,美國把巴拿馬運河的所有權全部還給巴拿馬政府,這也成了國家最重要的收入之一,不過明眼人都知道,美軍視巴拿馬為自己的運河,只要以後出現問題的話還會捲土重來。

美國獲益頗豐

說了這麼多,為啥美國要這麼重視運河呢?為啥蘇伊士運河他就沒有那麼關心,但巴拿馬運河要如此在意?

其實這還要從地理角度說起,運河開通後連接大西洋和太平洋,美國東海岸去西海岸的航線縮短了7000至8000海里,亞洲和歐洲的航線也縮短了4000至5000海里。如此大的變化背後,是巨大的經濟利益和軍事價值。

比如自1920年運河向全球開放以來,僅僅60年裡美國就從過往的船隻中賺取了高達450億美元的費用,可憐的巴拿馬只分到11億美元,連零頭都不夠。

不僅如此運河區已經成為有美軍駐守的殖民地,這裡運行的是美國的法律,巴拿馬政府沒有一點主權,最多時裡面有6萬多名士兵,完全是個獨立的王國。

就是這樣的情況下,美國人還蠻橫無理,霸占了近百年後才不捨得交給真正的主人,這樣的霸權讓全世界驚訝,不過他們還是打著民主的旗號繼續橫行霸道。

巴拿馬共和國嘗到運河的甜頭,在2006年提出擴建計劃,這項計劃目的是拓寬河道,讓更大噸位的貨輪可以通過,因為在建造時受到當時貨船體積的限制,巴拿馬運河的寬度按照美軍最大軍艦設計,能夠通航的貨輪也不能超過8萬噸,這和動輒數十萬噸的巨輪相比,差的實在太遠了。

而且這些年的時間裡,河床沉積了大量泥沙,運河的深度不斷縮小,在擴建前只能通過5萬噸的貨船了,再大就得繞著走。

擴建工程非常龐大,主要集中在運河兩頭,分別修建一個三級船閘,用來提升高度,原因在於運河的水來自加通湖,該湖比海平面高26米,所以兩邊的船閘需要把船提升到這個高度。

整個工程最大的難點就是閘門的設計和建造,巴拿馬公司沒有這個實力,不得不尋求歐洲公司的幫助,很快設計方案就出來了。

整個巴拿馬運河系統設有12個船閘,能夠讓來往的船隻在最短的時間上升和下降,這樣大大提升了通航效率,也把運河的浮力增加,大型船隻也可輕鬆穿過。

技術原理可以參考我國的三峽船閘,擴建順利完工後,根據巴拿馬政府提供的數據發現效果顯著。每年平均有1.7萬艘船隻經過這裡,貨運量從之前的3億噸增加到6億噸。

到2014年擴建結束通航100周年時,巴拿馬運河一年的收入就增加了一倍多,是該國三大經濟支柱之一。

時過境遷,滄海桑田,這條百年航道仍在發揮著巨大的作用,不僅對美洲地區,更是對全世界都產生了積極影響,作為巴拿馬人口中的國寶,他結束了屈辱的殖民史,開啟了屬於巴拿馬人民的新生。

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