把地球上的蚊子趕盡殺絕,這個願望實現後會怎樣?

中國科學報 發佈 2022-10-02T12:50:36.213620+00:00

文 | 左安浦11241年,成吉思汗的繼承人窩闊台率領蒙古部落的軍隊攻占了布達佩斯,準備繼續深入歐洲腹地。然而,這年多雨的夏季孕育了令蒙古人聞風喪膽的宿敵:蚊子。蚊子叮咬了蒙古人的馬匹,蚊子傳播的瘧疾(成吉思汗喪命於這種疾病)使蒙古軍隊喪失戰鬥力。

文 | 左安浦



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1241年,成吉思汗的繼承人窩闊台率領蒙古部落的軍隊攻占了布達佩斯,準備繼續深入歐洲腹地。然而,這年多雨的夏季孕育了令蒙古人聞風喪膽的宿敵:蚊子。蚊子叮咬了蒙古人的馬匹,蚊子傳播的瘧疾(成吉思汗喪命於這種疾病)使蒙古軍隊喪失戰鬥力。於是在1242年,蒙古人放棄了歐洲,再也沒有踏足這片土地。


美國動物行為學家喬納森·巴爾科姆在《無敵蠅家:雙翅目昆蟲的成功秘籍》一書中引用了這個故事,用以證明雙翅目昆蟲對人類歷史進程的重要性。


單憑叮咬人畜、傳播疾病這兩點,人類對蚊子的「仇恨」就是無法化解的。蒙古人肯定想過,如果地球上的蚊子全部消失,歷史會有怎樣的反轉?或者我們可以把這個問題擴大到本書的領域:如果蚊、蠅、虻、蚋等所有雙翅目昆蟲都不存在,會發生什麼?


如果雙翅目昆蟲徹底消失,很多人會拍手叫好。人類對雙翅目昆蟲的「仇恨」非常合理:蒼蠅會污染食物,蚊子會吸人血和傳播疾病,虻會叮咬牲畜和寵物,麗蠅經常與屍體打交道,留下一攤血水。


夏季是蚊蟲最活躍的時候,只要你在戶外活動,就會遇到各種各樣的雙翅目昆蟲,它們在你身邊嗡嗡作響。在最嚴重的情況下,只要你露出一丁點兒皮膚,就會被襲擊。加拿大作家瑪格麗特·阿特伍德曾經在森林裡被蚋瘋狂地攻擊,如果雙翅目昆蟲徹底消失,她肯定會拍手稱快。


不同的人對蚊子的憎恨程度是不一樣的,這取決於他們「吸引」蚊子的程度。研究表明,男性、深色衣服、運動、出汗和飲酒是更容易吸引蚊子的幾種特徵。


許多人不知道的是,動物對雙翅目昆蟲的「仇恨」更加強烈。人被蚊子叮咬,多是感覺瘙癢和虛弱,如果應對得法,還可以及時地予以「報復」。其他動物在這方面要無力得多。


包括恐龍在內的幾乎每一種動物都有專門以其為目標的雙翅目昆蟲:蚤蠅能在螞蟻體內產卵,最終使螞蟻的整個頭部脫落;蜂鳥是食蟲虻的獵物,想像一下,一隻鳥在空中被一群「蒼蠅」圍追堵截;蛙蠓專門以青蛙為食,在它們進食、休息和求偶時打擾它們,有時還會傳播疾病。


無論是天上飛的、地上走的還是水裡游的,都逃不過雙翅目昆蟲的折磨。


除了無休止的煩擾和污穢外,雙翅目昆蟲的最大罪惡在於它們能夠傳播疾病。蚊子之所以能阻擋蒙古軍隊的鐵蹄,是因為它們攜帶瘧疾。瘧疾直到今天仍然侵擾著低收入國家。


此外,蚊子還能傳播黃熱病、登革熱等疾病,這些疾病在全球範圍內每年會造成200萬人死亡,是鱷魚的2000多倍。


研究人員估計,在人類歷史上所有出生的人口中,有一半死於蚊媒疾病。更令人煩惱的是,蚊子的生存能力極強,容易對殺蟲劑產生耐藥性,導致殺蟲劑對它們無效,而這些殺蟲劑卻在破壞環境,造成其他生物死亡。


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汝之砒霜,我之蜜糖。招人仇恨的雙翅目昆蟲,也會受到一些人的喜愛。就拿1241年的那場戰爭來說,蚊子打敗了蒙古人,卻保護了歐洲人。所以歐洲人也許會對蚊子心懷感激。


如果雙翅目昆蟲完全消失,最難過的應該是它們自己。這個觀點是基於一個事實:雙翅目昆蟲擁有意識。


本書中,作者舉了很多例子說明這個問題。昆蟲能夠完成一些複雜的、違背本能的任務,能夠具備通常只有智慧生物才擁有的認知能力,能夠使用工具,能夠計算數學,能夠自我療愈,能夠感知疼痛、恐懼和愉快——這些都是知覺的鐵證。


作者並沒有下定論,但他認為,雙翅目昆蟲可能擁有某種不同於人類的意識。只要我們不狂妄地以人類為中心,就必須承認這種意識。


喜歡雙翅目昆蟲的人也會感到難過。從純粹審美的角度來看,一些雙翅目昆蟲稱得上是大自然中最精美的藝術品。如食蚜蠅的外觀可以與蜜蜂混淆,蚊子有著纖瘦而精緻的身體等。


本書的封面是一隻麗蠅,其金屬光澤和翅脈紋理,都足以媲美最漂亮的鳥類。作者寫道:「精緻的長足虻披著金光閃閃的斗篷在葉子上滑行,多情的菇果蠅伸展著薄紗般的翅膀,鹿角實蠅戴著壯觀的卡尺狀頭飾,雄性指角蠅像踩著高蹺的外星人一樣對峙,還有擬熊蜂蚜蠅身上覆蓋著公牛形狀的黃色絨毛。」這些場景讓人懷疑從小被灌輸的「遠離蒼蠅」的說教。


同樣難過的還有直接受益於雙翅目昆蟲的人。許多人的工作與它們直接相關,如果沒有這些昆蟲,很多工作無法展開。果蠅是遺傳學的寵兒,人類的許多遺傳學和生理學知識得益於對果蠅的研究。


雙翅目昆蟲也可以用於偵破罪案。電視劇《大宋提刑官》就有這樣的橋段,宋慈把村里所有人的鐮刀收集在一起,其中一把鐮刀吸引了許多蒼蠅,宋慈斷定這把刀上有血跡,刀的主人就是殺人兇手。


在現代社會,法醫昆蟲學有更廣泛的用途:屍體上蠅和蛆的數量、年齡及種類可以用於判斷死亡時間;犯罪現場的蛆體內提取的血液可以用於分析死者身份,以及檢測是否含有毒品。


書中介紹了一個傳奇的例子,昆蟲學家利用雙翅目昆蟲的證據,使一樁50年前的錯案得以昭雪。這足以證明,雙翅目昆蟲在偵破罪案上的實踐已經相當成熟。


人們對雙翅目昆蟲的喜愛還可能出於一些匪夷所思的理由。雙翅目昆蟲能傳播疾病,但也能治癒疾病。據說,幾千年前人類就已經用蛆蟲促進傷口的癒合。


拿破崙的醫生報告說,某些種類的蒼蠅只破壞死亡組織,對傷口癒合有積極作用。蛆蟲對醫療的作用,已經被許多現代科學家所證實。蛆蟲可以利用口鉤清理傷口,也可以利用消化酶溶解組織,比手術更安全、更有效。這種治療方法的最大障礙,只是人類對蛆蟲本身的反感。


你可能無法想像,有人喜歡吃雙翅目昆蟲。很多人包括我在內,可能在戶外不小心吞食過蚊子,但這裡所說的「吃」絕非玩笑:非洲東部的人用搖晃的水桶捕捉幽蚊,打包成球狀,煮成可食用的大塊,叫作「蚊餅」。


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然而,上面提及的人畢竟是少數。地球上的大多數人不吃蚊子、不覺得蒼蠅好看、不從事遺傳學研究,他們有充分的理由相信自己不會陷入命案,也不會遭受需要手術的創傷。那麼雙翅目昆蟲對他們來說是可有可無的嗎?當然不是。


地球上的所有人都通過某種方式間接受益於這些小蟲子,儘管我們可能渾然不覺。直到雙翅目昆蟲完全消失,我們才會意識到這些小蟲子的價值。


比如一些你喜歡吃的水果:蘋果、梨、草莓、櫻桃等,食蚜蠅都參與了傳粉。它們在這方面的功勞並不亞於蜜蜂,因為雙翅目昆蟲生存能力強,可以在極端環境下為特殊物種傳粉。著名的熱帶水果菠蘿蜜,只能由一種癭蚊傳粉。


又如巧克力,其原料是可可樹的豆莢,而可可樹只能由一種蠓蟲傳粉。換句話說,如果沒有雙翅目昆蟲,你就準備跟菠蘿蜜和巧克力永遠地說再見吧。


雙翅目昆蟲是食物鏈的重要環節。雙翅目昆蟲是地球上物種最豐富的生物之一,它們的繁殖速度非常快,為鳥類、魚類、蛙類提供了豐富的食物來源。如果沒有這些雙翅目昆蟲,會造成連鎖的食物鏈效應,最終影響人類的生存。


現在,人們開始主動利用雙翅目昆蟲作為飼料來源。黑水虻、家蠅等雙翅目昆蟲提供的豐富蛋白質,在水產養殖、家禽、肥料、寵物業中都得到應用。


就算你對前面提到的一切都無動於衷,那麼下面這一條是與地球上的每一個人息息相關的。


雙翅目昆蟲是地球上最重要的廢物回收者。我們經常看到蒼蠅圍在動物的屍體和糞便之上,這是它們回饋大自然的一種方式。如果沒有雙翅目昆蟲的清理,地球上會堆滿無法清理的垃圾。人類和其他動物很快就會失去立足之地。


雙翅目昆蟲會帶來疾病、污穢和混亂,但如果雙翅目昆蟲完全消失,會引發更多的疾病、污穢和混亂。這是因為地球上的生命存在微妙的「內在聯繫」,少了任何一環都可能引發災難。即使是我們最討厭的蚊子和蒼蠅,消滅它們也不是最好的選擇。科學家已經在努力,通過降低它們的危害來減少它們對人類和動物的威脅。雙翅目昆蟲是一類複雜的生物,應對它們的方法也不可能是簡單的。


雙翅目昆蟲有多種身份:害蟲、騙子、愛侶,食肉者、傳粉者、吸血者,植物學家、廢物處理者、有知覺的選美冠軍。相信它們還有一些尚未發現的身份和功能。


本書的要旨,並不是告訴讀者雙翅目昆蟲多麼有用,而是希望更多人了解,這是一種有靈魂的物種的存在。它們有自己的價值和關切,有自己的痛苦和欲望。人類不應該忽略這些。即使不考慮它們對人類的價值,它們也有存在的理由。這是博物學賦予人類的胸懷。

關鍵字:

每個不認識的人都以為我才二十幾左右

2021-11-09T03:42:05.456009+00:00

因為我有這個『不老女神的秘密』

本人剛過40歲生日了
每個不認識的人都以為我才二十幾左右
其實上我已經是二個孩子的媽了
大的已經快12歲了XD

因為我有這個『不老女神的秘密』
由內而外的吃出少女肌❤️

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