小米新專利曝光!智能手錶不摘就能充電,「一天一充」成為歷史?

雷科技 發佈 2023-12-02T21:10:25.296997+00:00

需要事先說明的是,小米這兩項專利都屬於實用新型專利而不是發明專利,這意味著這兩款專利距離實際產品還有著很長一段距離,但從理念上看,小米這兩項專利可能是智能手錶「誕生以來最重要的改變」——它把可拆卸電池概念帶到了可穿戴設備上。

不得不承認,智能手錶的續航確實是個大問題。


作為一個從Fitbit、Pebble一路用到moto 360、Apple watch Ultra的可穿戴設備「老油條」,我用過的幾乎每一款智能手錶,多多少少都有一些電池續航方面的遺憾。當然了,也有些手錶利用大電池實現了以「周」為單位的續航,但相對簡單的功能和大電池帶來的額外重量,確實對一款定位運動的智能手錶帶來了一些不便。


不過小米前段時間通過的一項關於智能手錶的充電技術專利,似乎就讓我們看到了改善可穿戴設備續航問題的曙光。


需要事先說明的是,小米這兩項專利都屬於實用新型專利而不是發明專利,這意味著這兩款專利距離實際產品還有著很長一段距離,但從理念上看,小米這兩項專利可能是智能手錶「誕生以來最重要的改變」——它把可拆卸電池概念帶到了可穿戴設備上。


具體來說,小米這項專利是一種可以安裝在智能手錶等可穿戴設備上的充電器,兩者通過磁力吸附的方式固定,並通過觸點或無線充電的形式為手錶充電。作為參考,這兩種充電設備在使用上和Apple推出的MagSafe Battery Pack磁吸充電寶或Smart Battery Case智能充電殼差不多。


圖片來源:小米


不過從專利圖上看,小米這一套手錶充電方案還有不少可以改進的地方,比如無線充電方案的充電器會擋住至少一半的屏幕顯示面積,此外無線充電器的方案也會從一定程度上遮蓋手錶背面的生物傳感器。相比之下,採用觸點的充電方案可以繞開手錶背後的傳感器模組,同時也能提供相對較高的充電功率,從技術上更符合我們對智能手錶的使用習慣。


那麼問題來了,既然我們可以給智能手錶安排「充電寶」,那為什麼有沒有這麼一種可能,我們把這個可拆卸的充電寶,集成到手錶裡面呢?或者說,我們為什麼不讓智能手錶回歸到可拆卸電池的時代呢?


「無線充電寶」比可拆卸電池強在哪裡?


從產品的角度看,智能手錶採用可拆卸電池確實能解決一部分續航和充電的問題。就像電車補能時一樣,再快的充電技術也比不過全自動的換電技術一樣。智能手錶作為可穿戴設備,跟手機有本質上的不同:手機如果邊充電邊使用,充其量也就發熱嚴重一些、充電速度慢一些而已。


而智能手錶「充電與否」完全是兩種不同的使用場景:不充電時你可以帶著智能手錶參加鐵人三項,手錶不僅可以記錄運動數據,同時還可以在手腕上提醒微信消息。但在充電時,智能手錶有且只有一個用處——鬧鐘。


圖片來源:雷科技


使用場景上的差異讓充電成為了所有智能手錶無法繞開的話題:即使你的手錶有一個月的超長續航時間,但你依舊需要找一個不用手錶的時候給他充電。而且這個充電時間最好不要是睡覺時間,畢竟睡眠追蹤已經成為了智能手錶的「准入門檻」,幾乎所有手錶都把睡眠追蹤當作運動之外最大賣點。犧牲睡眠時間給手錶充電,這無異於「自廢武功」。


而改用可拆卸電池方案就不一樣了,更換電池的設計可以大幅縮短手錶補能的時間,此外更換電池的設計也允許手錶使用容量更小的小型電池,將智能手錶寸土寸金的內部空間留給其他傳感器和運算設備。至於換下來的電池,品牌大可參照TWS耳機的電池盒,為手錶推出「外部充電設備」,並像TWS耳機一樣用外部電池盒提高手錶的綜合續航時間。


但問題是在智能手錶這樣的小型設備中使用可拆卸電池設計,這增加了手錶的設計複雜性,可能需要更多的空間和組件,導致手錶的尺寸增大或者增加重量。此外,可拆卸電池設計可能導致手錶的密封性能變差,因為需要開設一個電池艙門或者連接口來容納電池。這可能會增加手錶對水、灰塵和其他外部元素的敏感度,降低手錶的耐久性和防水性能。


相比之下,不破壞手錶完整性,同時還能讓手錶脫離充電底座的「無線充電寶」似乎是更好的方案。


續航焦慮症影響用戶「戴表」,廠商們苦尋解藥


儘管現階段小米還沒將這兩項專利商品化,但從整個智能手錶行業的動向來看,手錶的「充電寶」似乎已經是智能手錶近幾年最重要的功能革新了。而這樣的「技術斷層」往往意味著智能手錶對用戶的吸引力正在逐年降低。


根據小米發布的海報,小米手環8是「618開門紅冠軍」,2023年5月31日全天中國區累計出貨量達110萬隻。作為對比,去年的小米手環7全球出貨量才突破100萬。簡單對比不難發現在小米生態中,智能手環的吸引力其實遠遠超過甚至都不公布銷量數據的小米手錶,而這種現象在整個可穿戴領域可以說有些反常。


圖片來源:盧偉冰


從產品定位來看,智能手環本就是智能穿戴設備中最廉價的品類,例如小米、榮耀等品牌的運動手環,基礎款通常不超過300元人民幣,甚至不足百元的款式,也能提供基礎的運動記錄。低廉的售價,註定了這些產品無法做出更大的升級,除了價格之外,手環的核心依然是小巧、便攜和長續航,花里胡哨的功能只能被設計師拋諸腦後。


換句話說,在智能手錶時代,智能手環從來都是智能手錶在成本限制下妥協的產物:它必須在數碼產品不斷升級的趨勢下塞進越來越多的功能,而體積和重量上卻存在著局限。顯然,化身另一種產品本就不該是某種產品的進步方向,或者說,這樣的形態只能支撐這些功能走到這裡,如果想要加入更多的功能,就會不得不轉換成另一種產品。


功能決定了價格,價格決定了銷量


但從銷量數據上看,限制了智能手環功能多樣性的低售價,恰恰是智能手環銷量反超智能手錶的關鍵。


智能手環通常比智能手錶價格更為親民,這使得它們對於預算有限的用戶來說更具吸引力。對於那些只需基本功能而不願支付過高價格的用戶來說,智能手環提供了一個經濟實惠的選擇。


另外,智能手環通常採用簡潔、輕便的設計,以及柔軟的材質,使得佩戴更加舒適。相比之下,智能手錶可能更大、更重,對於那些更注重佩戴舒適性的用戶來說,智能手環可能更受歡迎。


圖片來源:Veer


續航時間也是手環超越手錶的重要因素之一,智能手環通常採用低功耗設計,使其電池壽命較長。這意味著用戶可以在不頻繁充電的情況下持續使用手環,提供更便捷的使用體驗。特別是對於那些不想經常充電或在戶外活動中使用手環的用戶來說,智能手環更具吸引力。


換句話說,當智能手錶不能用更豐富的功能支撐其高昂的售價時,用戶自然會選擇功能類似但價格更便宜的智能手環。但就像我們剛剛說過的那樣,停滯不前的電池技術從源頭限制了智能手錶功能多樣性的探索。也就是說,電池是智能手錶功能升級的關鍵,而功能升級也是智能手錶在銷量上反超智能手環的必要條件。


而小米專利中提到的智能手錶「充電寶」,很有可能是當前智能手錶繞開電池技術限制的最好機會。再說就連Apple Vision Pro都開始使用外置電池的方案了,用充電器給智能手錶「打吊針」又有何不可呢?


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