蘋果力推!UWB技術揭秘:蔚來下場做手機就為了它

雷科技 發佈 2023-12-04T07:25:52.908686+00:00

日前,蔚來手機的入網信息曝光,它將支持UWB技術。如無意外的話,蔚來手機配備UWB是為了實現手機解鎖汽車的功能。其實,UWB在手機已經不是什麼特別新鮮的技術,蘋果、小米等手機大廠早就在自家的產品上配置了這一功能。

日前,蔚來手機的入網信息曝光,它將支持UWB技術。如無意外的話,蔚來手機配備UWB是為了實現手機解鎖汽車的功能。其實,UWB在手機已經不是什麼特別新鮮的技術,蘋果、小米等手機大廠早就在自家的產品上配置了這一功能。


(圖源工信部網站截圖)


不過,對於很多人來說,對於UWB超寬帶到底是什麼、現實中發揮什麼作用等問題,仍然沒那麼了解。現在我們不妨來好好聊一聊。


UWB是啥?


UWB的英文全稱是「Ultra Wide Band」,即「超寬帶」。超寬帶技術來自脈衝通信技術,它之所以被稱為「超寬帶」,源於使用的帶寬在500MHz以上。同時,由於它脈衝的時間很短,可以在短時間裡發送大量數據,同時功率不會太高。


UWB通常應用於高精度定位,它具有多項技術優勢。


首先,它的帶寬較大,頻率較高(3.1GHz-10.6GHz),使得抗干擾能力很強,不會被WiFi、藍牙、基站等其他通信信號所混淆。


其次,它的精度高,因為脈衝信號為納秒級,定位時能把精度控制在厘米級。


另外,UWB不用實時工作,功耗比WiFi、蜂窩網絡都要低很多。


(圖源eliko.ee)


在具體的應用中,UWB信號發射出去並記錄的路徑能夠給設備提供更加精準的空間感知能力。比如一款配備了UWB晶片的無線耳機,開啟UWB功能時,其他同樣有UWB的設備可以收到它在三維立體空間裡的精確位置,而不是傳統GPS定位的模糊的二維坐標。


當然,UWB也有劣勢,就是它覆蓋的範圍有限,只適用於小空間裡的精準定位,如果範圍擴大,就難以發揮作用了。因此,UWB和衛星定位技術是各有所長、相互補充而非競爭取代的關係。


UWB能用在哪些場景里?


蘋果最早支持UWB的手機應該是iPhone 11,這項技術在蘋果手機上最先落地的場景是隔空投送這項功能里。我們都知道,蘋果的隔空投送基於藍牙和WiFi技術,能在不同的蘋果設備之間通過點對點的方式快速傳輸文件。


而UWB的作用,則是幫助用戶更加精準地定位目標設備。比如說,你想把自己iPhone里的視頻傳到某位朋友的手機上,那麼進入隔空投送界面後,如果你們的手機都支持UWB,將你的手機指向朋友的手機時,它的設備名稱會出現在待投送列表的前列。這樣以來,在眾多蘋果設備中,你就能更快速地找到目標。


(圖源蘋果官方)


AirTag則是將UWB技術應用的場景進一步擴大了,本質上來說,AirTag就是一個自帶電池的UWB晶片,能夠讓普通設備也具備了UWB功能。AirTag能夠實現厘米級別的定位,有效幫助用戶物品防丟。在UWB技術運用前,手機等智能設備的查找、防丟技術基本都是基於GPS衛星定位,它只能確定非常模糊的位置,比如某個商場、某個大廈。想要在這樣龐大的立體場所里找到自己的一件物品,無異於大海撈針。而基於UWB的AirTag能提供厘米級的定位精度,並且是立體三維位置,可用性大幅提升。


但我們其實都知道,UWB的發射功率和覆蓋範圍是有限的,AirTag的UWB晶片也只能幫它覆蓋方圓十來米的範圍。不過,蘋果通過其他技術手段讓AirTag具備遠程定位的功能。出於功耗、體積、成本等因素考慮,AirTag本身不具備遠程聯網功能,但在蘋果的防丟設計中,AirTag能夠和周圍的蘋果設備通信,從而間接收到失主的控制指令、開啟丟失模式。這個過程中,陌生人的蘋果設備成了連接AirTag的「基站」。


(圖源蘋果官方)


現在,越來越多的蘋果設備都加入了對UWB的支持,比如AirPods Pro 2耳機本體和耳機盒都有UWB晶片,能夠在查找功能中提供更精確的定位,用戶找起來變得更加便捷。


安卓陣營方面,小米從小米MIX4開始正式支持UWB,官方稱之為「一指連」技術。按照小米的設想,UWB技術能夠應用於IoT領域,當所有智能設備都有UWB能力後,作為控制中樞的手機就能「指哪打哪」,比如對準空調就能控制空調、對準電視就能遙控電視。此後,小米陸續推出了幾款支持UWB的智能設備,包括小米Sound、小米UWB一指連伴侶等。總的來說,小米的UWB生態還在逐漸摸索中。


(圖源小米官方)


三星也給旗艦手機配備了UWB功能,主要用於文件傳輸、設備查找類的場景,和蘋果有些類似。當然,由於三星本身就是半導體廠商,它自己就有生產UWB晶片的能力,像Exynos Connect U100就是這種類型的晶片。也就是說,三星不僅可以給自家的產品配備UWB,也能把UWB晶片賣給其他終端廠商。


取代汽車鑰匙,UWB很重要


從已有的曝光消息來看,蔚來手機配備UWB,主要是為了匹配蔚來汽車的UWB功能。今年春季發布的蔚來ET7,一大賣點就是採用了UWB晶片,支持UWB車鑰匙。不過,李斌表示,蘋果手機雖然普遍支持UWB,但這方面非常封閉,並沒有把這項能力開放給蔚來,在iPhone上用UWB解鎖蔚來電動車的設想,變得難以實現。而如果蔚來自己做手機,實現這項功能就輕而易舉了。


用手機解鎖汽車,這對於智能汽車來說算是最基礎的智能功能,相比傳統車鑰匙能帶來更好的體驗。目前來說,手機車鑰匙主要有三種實現形式:藍牙、NFC和UWB。小雷認為,UWB車鑰匙更具有技術優勢。就像我們前面說到的,UWB的主要應用場景是一定空間內的精準定位。


UWB車鑰匙最大的優勢就是可以幫助車主在停車場裡快速定位到自己的車輛,畢竟車主在地形複雜的停車場找不到自己的車這種情況頻頻能在新聞中看到,藍牙和NFC本質都是近場通訊,並不具備精準的能力,它們能幫你解鎖車輛、但不能幫你找到車輛。


實際上,市面上已經有一部分汽車產品支持UWB解鎖,比如寶馬的M60 2022款、起亞的Kia Niro 2022款等,均支持用蘋果手機開通UWB鑰匙,還有少部分車型的UWB鑰匙功能三星手機可用。另外,此前曝光的特斯拉新車型將配備UWB,將支持蘋果設備的UWB車鑰匙功能。


(圖源寶馬官方)


目前來說,UWB在汽車鑰匙這一新場景中的普及率仍然不高,背後可能有多方面的因素。硬體方面,它需要汽車產品和手機設備均配備UWB晶片;軟體生態方面,還需要手機和汽車廠商相互配合,完成應用適配。但現實中,汽車和手機仍然兩個涇渭分明的行業,缺少能整合兩大行業的品牌。蔚來做手機,目的並非是扎進紅海虎口奪食,更多還是為了提升自家電動車的綜合體驗,自己做手機能有更大的掌控權。


儘管UWB在汽車鑰匙的普及上存在一些困難,但它在技術上的優勢是顯而易見的。隨著支持UWB的手機產品越來越多,用戶的感知越來越明顯,UWB在汽車領域大範圍應用,只是時間問題。


UWB未來可期,生態尚有難度


現在來看,UWB不是一項很複雜而昂貴的技術,終端廠商們可以在供應鏈尋找到各類成熟的方案。蘋果、三星、小米這些手機巨頭更是早早就推出了支持UWB的各類產品。不過,從實際場景的落地來看,蘋果和非蘋果廠商之間的差距非常大,這種差距主要體現在生態而非技術上。


蘋果首款UWB手機為iPhone 11,目前在售的所有機型均支持UWB。手機之外,蘋果的UWB設備還有TWS耳機、AirTag、Vision Pro、HomePod、Apple Watch等。另外,之前macOS泄露的代碼顯示,蘋果未來的Mac系列產品也會有UWB晶片。不難看出,未來蘋果設備將全系配備UWB。


(圖源蘋果官方)


硬體方面,蘋果已經提前打好了基礎。在蘋果全家桶中,UWB已經開闢出設備查找、精準定位等場景,助力用戶多設備管理。同時,蘋果也和部分汽車廠商達成合作,將UWB用於汽車鑰匙等應用中。當然,蘋果圍繞UWB建設的生態還稱不上成熟,主要用於系統應用,沒有大規模開放給第三方開發者,和安卓更是相互隔絕。


相比之下,其他品牌的UWB落地進度更緩慢一些,部分廠商對UWB的定位仍然是宣傳營銷的噱頭,實際應用很少。不過,像小米等廠商已經在IoT領域發力,推出UWB相關的產品;蔚來等汽車廠商也大力推廣UWB,讓這項技術能找到更多的實用場景。


當然,每一項技術從誕生到落地再到大規模普及、成為稀鬆平常的功能,都會有一個過程。雖然說,大部分人日常生活中對UWB的感知還不明顯,但它在技術和體驗方面的優勢,將會成為UWB未來開闢更多新場景、逐漸普及開來的重要支撐。




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