許淵沖說,楊振寧是"並不特別用功,毫不費力就考試特優"的那類人

歷史探險者劉 發佈 2023-12-06T04:39:59.672776+00:00

許淵沖是一代翻譯大家,江西人,出生於1921年,於2021年6月以百歲高齡去世。董卿曾在央視《朗讀者》節目上專訪過這位傳奇的百歲文化老人。許淵沖的高考:理科不行語數外竟都考了優秀1938年,不滿18歲的許淵沖就參加了全國高考統一招生。

許淵沖是一代翻譯大家,江西人,出生於1921年,於2021年6月以百歲高齡去世。董卿曾在央視《朗讀者》節目上專訪過這位傳奇的百歲文化老人。

許淵沖的高考:理科不行語數外竟都考了優秀

1938年,不滿18歲的許淵沖就參加了全國高考統一招生。當時抗日戰火到處燃燒,全國就劃分了昆明、長沙、泰和等幾個考區,考生就近報名參考。許淵沖就是在江西泰和竺可楨任組長的考區參加高考的。

許淵沖很喜歡學習,魯迅的作品和英文是他的最愛,但他高中理科成績並不好。他的理想是清華大學英文系,後來才發現,清華大學、北京大學當年都沒有單獨招生,原來這兩所大學與南開大學一起南遷,組成了西南聯大。

其實,當時可以報考的大學並不多。據許淵沖講,理科好的,瞄準的多是國立上海交大,科學救國是當時許多人的理想;想從政的,以報考中央大學和中央政治大學為主;成績均衡的,多想報考浙江大學、武漢大學。

志願是理想與選擇的學問。許淵沖的理想是考西南聯大或聯大師院英文系。想報師範,主要是因為可以免學費食宿費,可為家裡減負,而且他也喜歡教書,但後來他一想,清華外文系出人才,而師院什麼人都沒出,就把師院英語系放在第二志願了。

他報的第一志願是西南聯大外文系,第三志願是武漢大學,第四志願是竺可楨任校長的浙江大學。不得不說,小小年紀的許淵沖就志存高遠,聰穎又有主見。

英語作文題是「團結就是力量」,許淵衝下筆就引用了中國一支箭易斷、一捆箭不易折的古訓,同時引入從一本英文周刊看到的詞彙「鯨吞蠶食」,巧妙切入全民團結抗戰主題,其家國情懷、中西根柢和廣闊視野,為他的英文贏得了85分高分。

同時,他的國文和數學都考取了優秀成績。許淵沖自述,他高中幾何不及格,三角也是勉強過關,但這次高考,數學5道大題,他做對了4道,給了他巨大的驚喜,也大大出乎他的意料。

沒多久,許淵沖就從報上得知自己考取了西南聯大。於是,他帶著父親提前預支的三個月薪水,搭載父親就職的虔南鎢場的公車,過贛州經吉安到衡陽,再從柳州、南寧經百色、貴陽到達千里之遙的昆明,開啟四年聯大生活。

許淵沖眼中的同學楊振寧,「並不特別用功,毫不費力就考試特優」

談笑有鴻儒,往來無白丁。

剛到西南聯大,以第七名考入外文系的許淵沖就發現他的同學個個都不簡單——

首先混合寢室的6名同學中,兩名數學系的後來都卓有成就:來自湖南的廖山濤是以數學系第一名考入的,後來成了著名數學家、中科院院士;而大學期間就懂得靠翻譯文章賺錢的鄧漢英,後來則是南開大學數學系教授和校領導。

這就是後來許淵沖引以為豪的聯大22寢室。

再看寢室外,與許淵沖同系的女同學張蘇生,竟是泰和考區的「狀元」,而許淵沖只是第二名。更恐怖的是,張蘇生在聯大就讀期間的所有課程都是考最高分,大一英語甚至比楊振寧還高10分,讓人望塵莫及,真正的讀書種子。

工學院土木系學生張燮,則是江西省數學競賽冠軍,在學校一次極難科目的考試中,全班有一半人不及格,而他只花一半時間就得了滿分,一下子成為與物理系楊振寧齊名的學生,後來又一起出國。

許、楊兩人的初次相識是在1939年1月4日的課堂上,當時楊振寧就給許淵沖留下了深刻印象:長得眉清目秀,臉蛋白裡透紅,上著很緊的學生裝,下穿很鬆的大頭皮鞋,「眉宇之間流露出一股英氣,眼睛裡時時閃爍出鋒芒」。

更讓許淵沖震驚的是,楊振寧當時年僅16歲,竟比驕傲的許淵沖還小一歲。真是天外有天。聯大四年,他為楊振寧的聰穎絕頂所折服,「他並不特別用功,毫不費力就考試特優,別人很難學到他那程度。」

許淵沖覺得楊振寧有三個與眾不同的特質,一是他在微觀上的觀察達至極致,愛發問愛鑽研,很能於常人習以為常之處發現異常之處;而在宏觀上又有極強的提煉力概括力。三是學習力極強,法文、德文、俄文等都有涉獵。

大一期間,許淵沖、楊振寧英語課分在同組,因此兩人經常暗中比拼,不過敗下陣來的往往是許淵沖。如大一上期英文考試,許淵沖考了全組的第二名,而第一名是楊振寧,而楊花的考試時間,只有許淵沖的一半。

這大概就是天賦異稟吧,資質一般的人,後天再努力,怎麼也追不上的。

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