美媒:哈勃空間望遠鏡發現罕見「雙類星體」

參考消息 發佈 2023-12-07T23:44:22.882138+00:00

參考消息網6月21日報導據美國趣味科學網站近日報導,33年了,哈勃空間望遠鏡仍在發現新的宇宙驚喜。最近,這台儀器又為其龐大的發現列表增添了新內容:它發現了罕見的雙類星體在宇宙遙遠的地方閃耀。研究人員在《自然》周刊上發表了一篇論文,細述了這一發現。

參考消息網6月21日報導據美國趣味科學網站近日報導,33年了,哈勃空間望遠鏡仍在發現新的宇宙驚喜。最近,這台儀器又為其龐大的發現列表增添了新內容:它發現了罕見的雙類星體在宇宙遙遠的地方閃耀。

研究人員在《自然》周刊上發表了一篇論文,細述了這一發現。

類星體屬於宇宙中最亮的物體,比整個銀河系釋放出的光線還要多。據歐洲航天局解釋,當氣體、塵埃及其他物質微粒落入星座中心的超大質量黑洞時,類星體就形成了。由於摩擦和黑洞對它們的巨大引力,當這些微粒加速至接近光速時,部分微粒就變得極其耀眼。

除了明亮耀眼,類星體往往非常古老;需要漫長的歲月才能吞食足夠的物質變得如此龐大。新發現的這對類星體也不例外:它們似乎形成於大約100億年前。科學家提出的理論認為,這類星體是早期宇宙的特徵。但是,這些星體成雙成對的性質令人尤為興奮。

伊利諾伊大學厄巴納-尚佩恩分校研究人員、論文第一作者陳俞景(音)在該研究報告中說:「我們在宇宙初期未發現大量雙類星體。」

由於光線會在巨大的引力源附近發生彎曲(這是一種引力透鏡效應),科學家很難確定雙類星體究竟是真的還是視錯覺。但是,這次天文學家得以利用地基望遠鏡覆核哈勃望遠鏡的觀測結果。他們利用夏威夷凱克天文台的觀測數據,證實了這對類星體確實是雙星系統,而非光之幻影。

儘管最近發現了雙類星體,但是它們實際上可能已不復存在:從光線離開類星體,到哈勃望遠鏡接收到光線,其間的漫長歲月里,它們可能已經互相碰撞且合二為一,成為了一個甚至更大的黑洞。

類似地,圍繞它們運行的星系可能已經變成了一個巨大的橢圓星系。科學家相信,研究類星體合併有助於我們綜合研究結果,深入了解星系是如何形成的。

哈勃望遠鏡定於2026年正式退役,但是那並不意味著天文學家將被迫放棄尋找類星體。

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