潛水器氧氣剩不到40小時,有多難救?美軍最先進核動力艦也沒轍!

敦龐之樸 發佈 2023-12-08T03:39:45.250284+00:00

距今111年前,載著2200多人從英國出港的鐵達尼號,飛越大西洋,目的地是美國紐約。但夢想中的航海變成了悲劇,客船撞上冰山沉沒在位於加拿大紐芬蘭海岸外約600公里、北大西洋海底約3810米的海床上,罹難者超過1500人。

距今111年前,載著2200多人從英國出港的鐵達尼號,飛越大西洋,目的地是美國紐約。但夢想中的航海變成了悲劇,客船撞上冰山沉沒在位於加拿大紐芬蘭海岸外約600公里、北大西洋海底約3810米的海床上,罹難者超過1500人。

殘骸主要有2大部分,船頭及船尾,二者相距約792米,破碎的殘骸周遭散落許多碎片。

隨著歲月的流逝,曾經的悲劇成為歷史,但有時會喚起浪漫。在海底發現殘骸後,人們對沉船的故事產生了極大的興趣。1998年,由詹姆斯•卡梅隆導演拍攝,萊昂納多•迪卡普里奧和凱特•溫絲萊特主演的同名大片,讓這個故事廣為人知。

更令探險家無法忘情...

近年來,「高風險旅遊(high-risk travel)」熱潮在各國富豪之間此起彼伏,尤其對「深海旅行」的興趣正濃,2020 年,一家美國公司推出每人75萬美元的價格,對地球最深處馬里亞納海溝(約 10,900 米)進行的商業潛水。

在探尋「鐵達尼號」的旅行中,5人乘坐的潛水器下落不明。

本月18日,英國億萬富豪兼知名探險家哈米什•哈丁與包括巴基斯坦知名商人達伍德父子等5人搭乘一艘潛水器,潛入北大西洋深海參觀「鐵達尼號」殘骸,卻驚傳失聯。目前,美加當局正在出事海域,展開一場與時間賽跑的大搜救行動。

屬於美國旅遊公司海洋之門(OceanGate)的潛水器「泰坦號(Titan)」,長6.7米,18日清晨4時從加拿大紐芬蘭省東岸的聖約翰出發,前往聖約翰以南700公里、約3800米深的外大西洋海域觀賞「鐵達尼號」殘骸,約1小時45分鐘後,與母船「極地王子」號(Polar Prince)失聯。

隨後,美國國土安全部的內部電子郵件中透露一架參與搜救的加拿大P-8「海神式」海上巡邏機(P-8 Poseidon),在失事海域偵測到海下傳來敲擊聲,頻率為每30分鐘一次。在得知海下可能出現呼救訊號後,當局立刻投入更多聲納設備,在4小時後仍持續探測到敲擊聲。

美國國土安全部一名官員表示,敲擊聲應該來自於失事潛水器,不過自昨天以來,已沒再聽到任何聲響。

失蹤觀光潛水器多難救?美軍最先進核潛艦也沒轍

美國海岸防衛隊昨(19)日指出,推測潛水器只剩下70至96小時的氧氣可用,可能卡在海底的鐵達尼號殘骸中,如果真是這樣,現階段海岸防衛隊「真沒能力」到場施救。

美國海岸防衛隊上校佛瑞德里克今天表示,失聯的潛水器內剩下不到40個小時氧氣存量,換算下來,亞洲時間22日(周四)晚間9時就會耗盡氧氣。

他坦言搜救任務「非常棘手」,因為潛水器位在非常偏遠的海域,在這個區域進行搜救是一項巨大挑戰。

搜救行動在美國東北部麻州鱈角外海約1450公里、水深約3960米的外大西洋區域密集展開。不只美國海岸巡防隊,美國各政府機構、海軍、加拿大海軍及民間深海公司都加入搜救行動。美軍方的空中設備能進行視覺及雷達搜尋,加拿大軍方能下放聲納浮標並監聽。

美軍推測潛水器可能卡在水下3800米深的鐵達尼號殘骸中,這場救援行動甚至對美國最先進的核動力潛艦來說都是「不可能完成的任務」,主因在於殘骸位置太深了,救難團隊能動用的選項相當有限。

美軍潛艦能下潛的最大深度是機密,不過專家推測,依不同級別,最深或許能達水下1500至2000英尺(約457至609米)深,若再繼續下潛,艦外的水壓可能導致潛艦"內爆",也就說美軍潛艦無法下潛至殘骸所處的海床。

即便美軍確實有專業的搜救潛水器,但最深也只能到達水下2000英尺。

目前最深的水下救援任務發生在1973年,兩名搭乘加拿大商用潛水器的男子困在水下1575英尺(約480米)深處76小時才被拖上水面獲救。

「海洋之門」顧問康坎農表示,目前救援團隊正試圖讓一艘能下潛到20000英尺(6096米)深的水下機器人ROV(Remotely Operated Vehicle)儘快抵達現場搜救。

法國也派出了一艘配備水下機器人的搜索船,測量最大潛水深度達4000米,足以搜索場地區域。

此外,讓救援行動難上加難的另一原因是,「泰坦號」是潛水器(submersible)而非潛艇(submarine),二者的區別在於前者沒有潛艇那麼強大也就說,它不具備自主操作功能,無法在水下自主航行,主要仰賴母艦發射訊號,指引方向。例如,泰坦號使用了一艘名為「極地王子」的拖船。

專家觀點

英國基爾大學法醫和地球科學副教授普林格爾表示,作為搜索環境來說,海洋「非常棘手」,因為海水分好幾層、還有洋流,海底的起伏比地面要強烈得多。

根據澳大利亞阿德萊德大學副教授弗吉爾的說法,海上的通信比地面上的要困難得多。「泰坦號」沒有拴在母船上,所以通信只能穿過海洋,但由於電磁波的傳播被水流迅速阻斷,雷達、GPS、聚光燈或者雷射也最多只能發射「幾米」。

因此,利用聲波在水中進行定位和通信的聲吶就成為搜索手段之一。但普林格爾認為,要在這麼深的海里定位小潛水器,需要使用「非常窄的波束」的特殊技術,但可能需要比搜索和救援更長的時間。

如果『泰坦』沉到海底,不能靠自己的力量浮上來,那麼選擇非常有限。」

從目的來看,『泰坦』有可能越過大陸架,到達非常深的海域。即使毫髮無傷,「也幾乎沒有船能潛得那麼深」。不用說,拉杆是無法潛水的。即使是海軍潛艇救援艇「也很難在泰坦號附近潛入深處」。即便可以,「它能否連接到潛水器的艙口也是非常值得懷疑的」。

很顯然,「剩下的時間不多了」。大家都知道條件有多惡劣」,並指出,「從工程的角度來看,進入水下與進入太空一樣困難。

探險人員

根據海洋之門公司官網資料,泰坦潛水器能搭載5人(1名駕駛4名乘員)潛至水深4000米處,從事科研調查、資料搜集、制拍影片及深海軟硬體測試。

目前已知潛水器上包括58歲英國億萬富豪、探險家哈丁、駕駛員、法國海軍前指揮官保羅-亨利•納吉萊特,以及海洋之門創始人、CEO斯托克頓‧拉什。

乘客可以從圓窗和高科技攝影機近距離觀看沉船。他的客戶中約有一半會選擇前往鐵達尼號殘骸探險,另一半人則是深海愛好者,喜歡看深海生態。

拉什說:「海洋又叫內太空,也被稱為「地球最後的邊疆」,有許多未被發現的生命在我們看不到的海底。我們正在進入一個任何人都可以去那裡的時代,不僅可以進行研發,還可以像太空旅行一樣賺錢。」

58歲的英國億萬富豪哈丁同樣熱愛探險,持有3項金氏世界紀錄,除了多次遠征南極,曾於2021年乘坐潛水器下潛到「馬里亞納海溝」最深處,去年更乘搭亞馬遜公司創辦人貝佐斯旗下「藍色起源」火箭上太空。

達伍德家族是總部位於巴基斯坦的大型全球商業集團達伍德集團的成員,他們星期二發表聲明證實,他們的家人參加了這次探險。達伍德先生被稱為巴基斯坦最富有的人之一。

根據OceanGate網站的說法,納爾吉萊特被稱為鐵達尼號專家。曾六次帶領探險隊前往殘骸現場,被稱為「鐵達尼號最偉大的探險家」。他還是鐵達尼號的水下研究主管,這家美國公司擁有沉船的打撈權,並經營船上文物的展覽。

探險費用昂貴

據了解,「海洋之門探險」自前年起,每年籌辦潛水器參觀團。「泰坦號」是海洋之門公司的三艘潛水器之一,每次航程歷時10天,其中8天在海中。這次失蹤的參觀團,是今年成行的第五個團。

「泰坦號」長約6.7公尺,重達1萬432公斤,包括下沉及上升,潛水艇上的氧氣能供應5人使用96小時。每次往返鐵達尼號殘骸可能需要10個小時。

不是第一次!「海洋之門探險」去年也曾「深海迷航」

報導指出,泰坦號去年也曾經發生失聯情形,長達2.5小時與母艦失去聯繫,導致乘客們最後敗興返航。

美國記者波格2022年夏天曾參加觀光潛艇探險活動,當時因為通訊設備故障,在海底迷路2.5小時候被迫返航。當時,他將泰坦號描述為一種獨一無二的潛水器,由厚碳纖維製成,兩端塗有鈦圓頂。

他回憶說,參與者是18歲或以上,也不需要資格和經驗。在計劃潛水之前,他簽署了一份文件,其中寫道:「這艘實驗船尚未得到任何監管機構的批准或認證,可能會導致身體傷害、情感創傷或死亡。」

他說「泰坦號的門外安裝了插銷,因此乘客等於是從門外被密封在艙內,就算潛水器浮出水面也「無法逃生」,艙外必須有人員協助,乘客才能出去。

也就說,整個潛艇都是用螺栓從外部關死的,即使浮出水面,如果沒有外界的幫助,艇員也無法逃生,甚至可能會在艙內窒息而亡。

「水下沒有GPS(全球衛星定位系統),只能靠水面上的船隻發送訊號,來引導潛水器前往鐵達尼號,」波格說。但在這次下潛過程中,兩艘船之間的通訊不知為何中斷了,在水下迷航經過2.5小時後,他們總算再度和母艦搭上線,但此時已無法繼續行程,只好返回出發地點。幸運的是,沒有任何人在這次事件中受傷,而船公司事後也提出補償,讓這批乘客可以擇期『免費』再搭乘一次。」

目前還不清楚去年探險失敗的乘客,是否出現在這次的失聯名單中。

潛水條件合適嗎?

專業人士表示,鐵達尼號的探險通常在6月底到9月之間的「天氣窗口」內進行,這是海水最平靜的時候。現在,這個季節真的很早。

會發生什麼

救生系統公司是一家為公共安全官員提供潛水培訓的公司,其總裁兼創始人亨德里克說,泰坦號失去聯繫時可能已沉入海底。據他推測,泰坦號「可能是在某個地方被纏住了」,可能導致「通信天線」「移位」和「斷裂」,致使船隻失去通信。

希臘潛水中心負責人認為,設備上發生的事情有三種情況:

首先是進水。據他介紹,在這樣的外部壓力下,在370米的深度是3700巴,這是非常危險的。即使有一條小裂縫,泄漏也會開始。結果就是艙內壓力增加,氮氣和二氧化碳的量增加。如果無法阻止水流,設備將失去正浮力並下沉,一旦超載,乘客將無法生存。

第二種情況是坍塌,即深海潛水艇可能被外部壓力壓癟。船體的這種災難性擠壓發生得非常快。

第三種選擇是火災,由於短路而引起的室內煙霧,可能會使船長「昏過去」,而無法採取必要的返回操作。與母船的通信方式是沒有無線或GPS的「聲波」,只能發送簡訊。據說通信可能由於斷電而中斷。

此外,如果電氣系統短路並發生火災,不僅控制系統可能發生故障,而且還存在產生有毒氣體的風險。

第一種情況和第二種情況最有可能發生。但沒人真正知道發生了什麼。

「雜音」浮現

隨著這場潛在的災難成為社交媒體關注的焦點,有關「海洋之門」逃避或抱怨安全法規的歷史細節也浮出水面。特別是,人們開始分享哥倫比亞廣播公司(CBS)在2022年11月播出的一段周日早間節目,該片段顯示記者波格訪問泰坦號,後來還參加了泰坦號的探險,只不過後來無功而返。

目前,有關潛水器不符合規定的非標準設計的細節浮出水面,包括手柄是由一個30美元的羅技F710無線PC遊戲控制器控制的,該控制器是2010年產的。

節目中,拉什帶波格參觀了潛艇,在波格眼裡,潛水器的許多部件似乎都是臨時拼湊的,包括電腦顯示器、一根「來自露營世界」的發光的頭頂抓杆,以及使用建築管道作為壓艙物。在這個片段中,拉什拿著一個羅技F710無線控制器說:「我們用這玩意兒控制潛水器。」

羅技F710控制器於2010年推出,是一款適用於個人電腦的無線雙拇指杆遊戲手柄,使用2.4 GHz的USB接收器進行通信。雖然以今天的標準來看,它笨重的設計已過時了,但它已連續生產了13年,售價約為29.99美元。

周二早上,羅技控制器在泰坦上的消息傳開後不久,定期發布視頻遊戲交易的Cheap Ass Gamer推特帳戶在推特上發布了羅技F710控制器的亞馬遜連結,該商品很快售罄。

法庭記錄披露未知潛水器5年前發現的缺陷

出生於英國的潛水艇駕駛員兼潛水員羅克里奇從2015年5月開始在「海洋之門」擔任負責人。2018年,他因提出當時正在開發的潛艇「泰坦號」的設計存在重大的安全隱患,於同年1月被解僱。

他還指出,「海洋之門」曾計劃進行一次潛水至約4000米深度的巡迴探險,但前端的觀察窗口僅滿足深度達1300米的壓力性能標準。

結語

沉入4000米深海的「鐵達尼號」至今仍是悲劇現場,也是眾多遇難者的靜謐安息之地。

沒人會認為這是一個值得去「觀光旅遊」的地方。

希望他們能儘快獲救,平安歸來。

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