布希家族,被譽為美國第一政治豪門,究竟是如何起家的?

無價講歷史 發佈 2024-04-03T09:42:34.771406+00:00

布希家族是很罕見的出過兩位總統的家族,要知道,美國建國200多年來,只有四個家族達成了這一目標,這四個家族也被稱為美國四大政治家族。

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如果時間倒退20年,讓一個中國人說出一位他知道的美國政治人物,布希這個名字很有可能是他的答案。布希家族是很罕見的出過兩位總統的家族,要知道,美國建國200多年來,只有四個家族達成了這一目標,這四個家族也被稱為美國四大政治家族。

中國有句俗語:不積跬步,無以至千里;不積小流,無以成江海。你永遠無法想像布希家族是靠什麼起家的?布希家族的發家史堪稱傳奇,讓無數男人羨慕。

靠聯姻起家的布希家族

1848年,加利福尼亞發現了金礦,塞繆爾·布希的祖父俄巴底亞得知消息後,從美國最東部的紐約州出發,橫穿整個美國,加入了浩浩蕩蕩的淘金熱潮中,彼時的穿越路途並不平順,卻無法抑制他對財富的強烈渴望。

憑藉著父親淘金攢下的家底,1841年,塞繆爾的父親詹姆斯·史密斯進入耶魯大學學習,在中國,這一年為清道光二十一年,香港於此年開埠,成為英國的殖民地。與父親不同,詹姆斯是個徹頭徹尾的文化人,他的一生奉獻給了宗教事業,發表和出版了很多關於宗教的文章和書籍,最後死於航行的船上。

可以看出布希家族的祖上不是什麼大富大貴之人,但這個家族骨子裡有一種冒險精神,這種冒險精神帶給了他們豐實的回報,而上天對這個家族的眷顧才剛剛開始。

1884年,塞繆爾·布希從史蒂文斯理工學院畢業,這是一家底蘊深厚的私立大學,他學習的是機械專業,這在美國搞大基建的背景下很吃香,但由於家裡沒有此方面的關係,他的起點並不高。

大學畢業以後塞繆爾·布希在一家鐵路公司做學徒,後來憑藉著靈活的頭腦和吃苦耐勞的精神,他成為了技術工人中的佼佼者。如果日子就這樣過下去,塞繆爾會作為一個工程師退休,直到平靜去世。

但1894年,塞繆爾迎來了命運大轉折的機會。這一年6月,他結婚了,妻子芙洛拉是一名銀行家的女兒,來自謝爾登家族。芙洛拉的外祖父是利文斯頓家族的一員,這個家族的先輩曾簽署過《美國獨立宣言》和《美國憲法》,在美國政界有很大的影響力,藉助這次令人艷羨的婚姻,平民出身的布希家族有了將觸鬚伸向美國政界的可能。

沒錯,布希家族的開創者是吃軟飯,從工人逆襲上位,迎娶白富美,走向了人生巔峰。

婚後,藉助妻子家族的勢力,塞繆爾的事業順風順水,在商界大殺四方。1899年,他搬到威斯康辛州的首府密爾沃基,擔任一家鐵路公司的主管。緊接著,他於1901年到七葉樹鑄鋼公司擔任總經理,這家公司主營業務為鐵路零件製造,是大名鼎鼎的洛克菲勒家族的產業,其客戶是很多鐵路大亨,其中就有哈里曼家族。

1908年,隨著公司總裁洛克菲勒的退休,塞繆爾正式成為了公司的掌舵人,一躍成為那個時代頂級的實業家之一。塞繆爾先後擔任了俄亥俄州製造業聯盟主席、哥倫布學院和賽歐托鄉村俱樂部聯合創始人,這些身份讓他積攢了豐富的人脈關係,成了他進一步發展家族勢力的推動力和潤滑劑。

1918年春天,美國在加入協約國陣營對同盟國宣戰近1年後,開始重組軍工委員會,塞繆爾成為軍械、輕武器和彈藥科科長,負責協調溝通政府和軍火公司之間的關係。這算得上是布希家族成員踏上政途的第一個職位。

在此期間,他同哈里曼家族建立了穩定的合作關係。後來,塞繆爾先後在克利夫蘭聯邦儲備銀行以及哥倫布亨廷頓國家銀行的董事會任職,這也標誌著他的事業得到了飛升,不再拘泥於傳統的製造業,掌握了用錢生錢的秘訣。

1931年,他更進一步被胡佛總統任命為失業救濟委員會的成員,雖然在其中表現一般,但起碼混了個臉熟,在美國的宦海衝浪,大家都不認識你是不行的。

家族崛起

塞繆爾的兒子普雷斯科特跟隨祖父和舅舅的腳步,於1913年考入耶魯大學,電視劇《潛伏》中吳站長的名言「人事即政治」在大洋彼岸的美國也被奉為圭臬。上學期間他的學習成績如何倒不是值得關注的重點,他在社團活動上表現得很活躍,按現在的話說,他是一個社團大咖。

在學校他加入骷髏會,這個社團可不是現在的這些大學興趣社團可比,骷髏會的成員不僅是在校高年級學生,還有很多畢業多年,在社會上很有影響力的校友。骷髏會有自己的產業,由羅素信託協會來管理。

總的來說,這是一張很複雜的關係網,可怕的是,這張網可不是一個蜘蛛在編織,埃弗里爾·哈里曼和珀西·洛克菲勒也是這個社團的成員,前者來自掌握著美國鐵路事業的哈里曼家族,後者則出自布希家族的老東家石油大王洛克非勒家族,普雷斯科特的許多親戚和後代後來都加入了骷髏會。在其父於政商兩界如魚得水之時,普雷斯科特畢業後在美國遠征軍中服役,擔任炮兵指揮官,並在一場關鍵戰役中負傷後退役。

退役後,經朋友介紹,他認識了18歲的多蒂·沃克,兩人迅速墜入愛河並結婚。布希家族在婚姻方面總是這麼好運氣,多蒂的爸爸是美國中西部最成功的的紡織品大商人之一,隨後普雷斯科特就出任一家投資銀行的副總裁,而這家銀行的總裁正是他的岳父。

此後的劇本總是驚人地相似,作為骷髏會成員,普雷斯科特根本不用愁沒有賺錢的渠道,即使在20世紀20年代末的大蕭條時期,他賺錢的速度也絲毫沒有減慢,此後他更是投資無數,成了多家公司的掌門人,布希家族再次靠女人發展壯大。

隨著經商的成功,普雷斯科特的心眼也越來越活泛了,自古以來,無論中外,成功的大商人總是會向政治權力靠攏,任何人都無法免俗。自30年代開始,他就開始活躍在社會事務的舞台上,他曾在1936年為羅斯福總統競選籌款,後又為俄州的鮑勃·塔夫脫和紐約州的湯姆·杜威籌款。

經過一段時間的小打小鬧,他的政治生涯邁上了一個大台階,於1947年擔任康乃狄克州共和黨財政主席,並於1950年成為美國參議院的共和黨候選人,但隨後在競選者以微弱劣勢落敗,然而選舉中獲得的支持讓普雷特斯科特看到了從政的希望,他絕不甘心就此罷手。

果然在1952年的中期選舉中成功當選國會參議員。作為艾森豪總統的忠實支持者,他在參議員的位子上一坐就是12年,直到1963年才卸任。當選了參議員,就有了決定國家政策的投票權,就成了教父柯里昂口中的大人物,成了木偶的提線人,這絕對是布希家族發展史上濃墨重彩的一筆。

老布希總統

喬治·H·W·布希是普雷斯科特的二兒子,在中國,他有一個更為人所熟知的名字——老布希。身為布希家族中的第一位總統,老布希一路走來雖然經歷過大風波,但好在最終都能平安落地。老布希出身於鐘鳴鼎食之家,從私立高中畢業後卻立即響應國家號召參了軍,不過相比自己的炮兵老爹,他開的是戰鬥機,又先進了一大截,不過危險係數也蹭蹭上漲。

1944年9月,老布希的戰機被日軍擊落,老布希是福大命大,一點事都沒有,他的僚機就悲催了,被日本人生生烤吃了內臟。事後再提起,老布希也是心有餘悸。不過話說回來,這些從軍經歷不僅讓他獲得了傑出飛行十字勳章,也磨練了他的意志,並且在以後的選舉中為選民留下了很好的影響,經歷過戰爭時期的國民是很尊敬軍人的。

老布希的婚姻選擇不同於父親和祖父,他在離開部隊前夕與相戀4年的芭芭拉結了婚。芭芭拉的家族並不顯赫,但她卻是布希家族中影響力最大的女性。她有著隱忍的性格和精明的頭腦,老布希在她的助力下,不用擔心家庭內部的問題,只需放手在商業和政治上肆意狂飆。

婚後,老布希按照家族傳統順利進入耶魯大學就讀,不得不說,這些名校就像是為富家子弟開的似的,一般人是羨慕不來的。

畢業後,年輕的老布希像很多青年一樣,希望脫離家族的掌控,過一段自由自在的生活,他們一家搬到了美國南部的德克薩斯州。中國有句老話叫「父母在,不遠行。」不過在工業時代完全不是這樣。普通人離開家鄉去外地打拼叫背井離鄉,但對於老布希來說,他鄉就跟故鄉一樣。

他落地德州後先是在家族朋友的公司擔任銷售員,隨後又多次搬家,給人一種顛沛流離的打工人印象,很多人以為他跟自己一個階級,但他的上升軌跡很快就會讓人目瞪口呆。1951年,在原老闆和叔叔的幫助下,老布希同別人合夥開了一家公司,業務和石油有關,看看這實力,能源行業哪是一般人可以涉足的,人家的公司說開就開,布希家族的實力由此可見一斑。

1952年,他還抽空進入艾森豪的競選團隊幫忙,同一年,老布希的父親當選參議員。憑藉著這份關係,老布希只需拿跟耙子摟錢就行了,有的是人願意排著隊跟他合夥,他只需要掛個名,活不多干,錢不少拿,拜登父子的那一套,人家早就玩過了,並且不翻車,這才是真本事。

到了60年代初期,老布希的影響力已經很大了,就連一些民主黨的頭頭也來勸說他脫離共和黨。1963年,老布希小試牛刀,參與競選哈里斯縣的共和黨主席並成功勝出。接下來,老布希更進一步參選德州的參議員,他在黨內競爭中取得了勝利,但在同民主黨的廝殺中折戟。

勝敗乃兵家常事,老布希藉助選舉進一步擴大了自己的影響力,在1966年成功當選國會眾議員。1971年,在競選參議員失敗4個月後,老布希被尼克森總統任命為美國駐聯合國代表,頗有點進退自如的意思。此後老布希又歷任共和黨全國委員會主席,美國駐中國聯絡辦公室主任,中央情報局局長等職,儘管這些職位不能說不重要,但完全不能滿足老布希的野心。

直到1980年,轉機出現。這一年的總統選舉中,里根氣勢如虹,打敗了當時的在任總統吉米·卡特,一路殺進白宮。老布希作為里根的競選搭檔,理所應當成了副總統,布希家族的政治成就達到了一個新層級。

假如此時張麻子問一句,「老布,當副總統最要緊的是什麼?」老布希的回答肯定和師爺一模一樣——忍耐!在蟄伏8年之後,老布希以副總統的身份參與總統競選,並以不錯的成績獲勝。在此之前,美國歷史上沒有一個人走過他這種路線。值得一提的是,老布希的長子小布希也作為競選團隊的一員,見證了父親的榮耀時刻。

權力和金錢是一對孿生兄弟,在老布希成為總統後,他的哥哥小普利斯,放下了華爾街的工作,打著弟弟的名號,以顧問或合伙人等身份,在全世界撈錢,毫不避諱,這也是老布希未能連任的誘因之一,如此種種,不一而足。

小布希總統

沐浴著老布希時代的餘暉,喬治·沃克·布希(即小布希)粉墨登場。小布希的人生軌跡和父親大同小異,從耶魯大學畢業之後,老布希通過疏通關係,把兒子送入了德州空軍國民警衛隊,小布希廝混了幾年後退役,在哈佛大學取得了MBA學位,隨後開始經商,很容易就積累起一筆財富,然後由商入仕步入政壇,在1995年擔任德克薩斯州州長,2000年參與競選並成為第54屆美國總統。至此布希父子兩代人成為美國總統,讓布希家族成為美國第一家族。

上台之初,小布希的民眾支持率高達90%,可是在他在任期間美國災禍連連。2001年911事件震驚世界,同年的阿富汗戰爭和2003年的伊拉克戰爭,一度將美國拉入泥潭。戰爭結束後,美國又陷入了次貸危機和全球金融危機。

到2009年小布希下台,他的民眾支持率跌到了40%,這個成績接近歷史最低。儘管如此,布希家族已在美國根深蒂固,有雄厚的家族資產和祖傳的政治資源作為依託,政治上的一時失意對家族的打擊並非不可承受。

縱觀布希家族的發家史,冒險精神是起航的風帆,教育和婚姻為家族發展打下了堅實的基礎,而商業和政治是其屹立不倒的兩根支柱。富不過三代的箴言或許適用於爆發戶,但顯然對大門閥大家族不適用。最近一段時間雖然布希家族較少暴露在閃光燈下,但又有誰能保證他們不是在默默積蓄力量,然後在某個時間點一鳴驚人呢?

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