南天中最亮的星!Nature:發現神秘天體

fans news 發佈 2022-01-27T22:44:45+00:00

作者 | 張雙虎 黃辛MWA發現長周期暫現源。上方為暫現源圖像,下方為MWA天線示意圖。

作者 | 張雙虎 黃辛


MWA發現長周期暫現源。上方為暫現源圖像,下方為MWA天線示意圖。圖片來源:澳大利亞國際射電天文研究中心(ICRAR)


1月27日,《自然》刊發中國科學院上海天文台助理研究員張翔與澳大利亞科廷大學國際射電天文研究中心Hurley-Walker博士等的合作研究成果。


他們通過分析平方公里陣列(SKA)低頻先導望遠鏡的觀測數據,發現了一個具有異常緩慢周期性輻射的射電暫現源。研究團隊認為,該射電暫現源可能是一個超長周期的磁星或擁有超強磁場的白矮星。


暫現源是指天空中出現時間較短的物體。張翔舉例說,流星是暫現源,但大多數星星不是。「長周期暫現源」是指該團隊發現這顆源反覆出現,且間隔時間較長。


「這次是偶然探測到長周期暫現源,我們由此打開了新的觀測窗口,未來可能發現很多類似的源。」張翔告訴《中國科學報》。


打破「低頻射電天空」的平靜


「高頻射電天空」(在高頻射電波段觀測的空間)因超新星爆發、伽馬射線暴、黑洞吸積盤耀發等暫現天體而熠熠生輝,但「低頻射電天空」卻表現得異常安靜。然而,這種平靜正在被打破。


「在射電天文觀測中,低頻射電天空一般指觀測波段在1GHz以下的空間。」張翔說,「我們這項研究在70MHz至230MHz範圍工作。以SKA及其先導望遠鏡為代表的新一代射電望遠鏡,正以更強、更深入的觀測能力,迎來射電暫現源研究的新時代。」


2018年初,張翔與Hurley-Walker等通過分析位於澳大利亞的SKA低頻先導望遠鏡默奇森寬場陣列(MWA)的巡天觀測數據,發現了一個具有異常緩慢周期性輻射的緻密暫現源。


張翔告訴記者,這顆暫現源爆發周期約為18分鐘,比已知最長的脈衝星爆發周期長9倍,每次爆發持續30秒至60秒,也包括短時標(<0.5秒)的爆發。


在更多情況下,觀察到的是比較平滑的、以小時為單位演變的輪廓。在爆發期間,它是150MHz波段南天最明亮的30個射電源之一。


「天文學界原先不清楚這種長周期源是否存在。」Hurley-Walker說,「這次是偶然探測到長周期暫現源,研究這類源有助於全面了解恆星的演化和死亡。」


發現新的「窗口」


科研團隊在隨後的光學、紅外、高能觀測中,均未發現它的對應體。對其射電脈衝的色散測量表明,這個暫現源位於銀河系內,與太陽系的距離約4200光年。偏振測量顯示,此暫現源的線偏振度約為90%。


「這超過了150MHz波段中同一觀測模式下的所有已知脈衝星;由於成像觀測方法存在平滑效應,這種模式下觀測到的脈衝星的線偏振度不超過70%。該暫現源的高偏振度表明存在超強磁場。」張翔說。


該暫現源的長周期和低頻波段的高偏振度均無法用已知脈衝星的理論模型和觀測特徵來解釋,研究人員由此排除了它是一顆普通脈衝星的可能性。這顆暫現源一經發現,即引起國際天文學界對其性質的熱議。該研究團隊認為,它更有可能是一顆磁星或一個擁有超強磁場的白矮星。


這一發現為搜尋低頻暫現源打開了新的窗口:由於銀道面區域有複雜的射電輻射結構和較強的星際閃爍,在以往的大多數低頻射電巡天項目中,對暫現源的搜尋往往局限於遠離銀道面的區域,沒有對周期為幾分鐘到幾小時的暫現源進行過系統性搜尋。


「該發現是首次在銀道面區域探測到長周期暫現源,後續如果能探測到更多具有類似特徵的暫現源並揭示其物理性質,可能意味著銀河系內存在一類具有超強磁場的長周期星體。」張翔說。


目前,該團隊正在開展系統性搜尋,以期發現更多這種類型的星體,並建立一個大樣本進行統計研究,從而填補磁星研究空白。


助力全球SKA科學家


「該研究的難點是數據量特別大,數據處理過程中多個超算設備參與了計算。」張翔說,「該暫現源的發現得益於高靈敏度的SKA低頻先導射電望遠鏡,以及根據SKA數據特點定製的SKA計算集群。」


由於項目的原始數據量巨大、數據處理過程複雜,產生的數據量超過1000萬個圖像文件,數據處理軟體對計算集群的訪存輸入輸出帶寬、數據帶寬、高並發任務和高並行化處理都有極高要求。


張翔介紹說,基於SKA偏振數據處理的特點和極高要求,上海天文台作為MWA的正式成員,利用其自主研發的中國SKA區域中心原型機,在科技部、中國科學院以及SKA中國辦公室的支持下,聯合國際SKA科學團隊,針對SKA重點科學目標開展了一系列科學研究。


研究中,中國SKA區域中心原型機承擔了該項目部分MWA數據存儲,參與了寬波段偏振數據處理,完成了部分偏振圖像分析,並與澳大利亞SKA區域中心的計算設備共同完成了其他數據處理任務。


「未來我們將持續為SKA先導望遠鏡的大型巡天項目提供計算資源和技術支持,助力全球SKA科學家產生更多原創成果。」張翔說。


相關論文信息:

https://doi.org/10.1038/s41586-021-04272-x

關鍵字:

讓我從小妹妹「轉大人」成小姐姐的秘密 😛

2021-11-16T07:41:14.013692+00:00

我都26了還會被誤認是學生...

因為臉長得比較小朋友,但連「曲線」也是小朋友 😭😭 

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我朋友之前看到某長輩系YT分享的文,

她就常在自己影片哀說很煩腦,後來有廠商找上門說【免動刀無痛魔D

用喝的就比醫美的還自然,後來她才真的變長輩系YT

(我朋友喝也是差很多,就叫我也趕快)

 

第一次喝的時候發現不會難喝,只有一點點超淡的中藥味!

不過本來聽說這個是讓人「二次發育」的,像我這種根本沒發過的... 

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