貧困與饑荒,並不是遙遠的事

單讀reading 發佈 2022-07-20T20:46:52.409458+00:00

當這些詼諧的「刺客」們占據了我們的視線,我們往往忘記,這背後是普遍的收入停滯或者下降,以及其他更加必需的商品的物價上漲。

「雪糕刺客」指的是付款時用它的高價刺你一刀的雪糕。「雨傘刺客」指的是付款時用它的高價刺你一刀的雨傘。還有好多「刺客」稱號,分別賦予了那些價格超過我們對它所屬品類慣有價格預期的商品。

當這些詼諧的「刺客」們占據了我們的視線,我們往往忘記,這背後是普遍的收入停滯或者下降,以及其他更加必需的商品的物價上漲。玉米和大豆價格在國際上飛升,也帶動了國內的豬肉價格,在菜市場裡駐足的人們都是誰?當我們不滿於動輒十元的外賣配送費,因為油價負擔而變少的滴滴司機,我們往往不去想,收入更加低微、負擔更加沉重的人們,能夠如何捱過這一段經濟下行的時期?

吃不起「雪糕刺客」也許不是一種貧困,但是開張、種地、打零工都有困難意味著貧困,在機場靠打折麵包過日是意味著貧困,交不起房租意味著貧困,在封控期間買不到新鮮食物也意味著貧困。就像亞當·斯密曾經觀察說,在兩百年前的歐洲,沒有亞麻襯衫就是一種貧困。

貧困不能用簡單的「貧困線」來衡量,即使在貧困線之上的人們也會在不同層面體會到難以忍受的「貧困感」。斯里蘭卡的新聞也證明,「貧困感」在特殊的時期能夠由下而上地觸及每個階級。今天單讀重讀印度經濟學家阿馬蒂亞·森於 1981 年寫就的《貧困與饑荒》,重新度量我們與貧困的距離。

《貧困與饑荒》(書摘)

作者:阿馬蒂亞·森

譯者:王宇 王文玉

01

飢餓是指一些人未能得到足夠的食物,而非現實世界中不存在足夠的食物。

02

電影《殘影余像》

除非一個人自願挨餓,我們可以說,飢餓現象基本上是人類關於食物所有權的反映。因此,要說明飢餓現象,就必須深入研究所有權的結構。

03

電影《我是布萊克》

一個人避免飢餓的能力依賴於他的所有權,以及他所面對的交換權利映射……即使飢餓是由食物短缺引起的,飢餓的直接原因也是個人交換權利下降。

04

無論影響窮人福利的因素是什麼,貧困概念所關注的焦點都必須是窮人的福利。貧困的原因與貧困的後果是兩個完全不同的重要問題。

05

我們必須認識到,一個國家內部窮人的貧困與一個國家的貧窮或富裕是完全不同的兩個問題。

06

電影《活著》

貧困不意味著不平等,不平等也不意味著貧困。

07

電影《跳出我天地》

我們也無法把「貧困狀況」與「貧困感」完全割裂開來,要客觀地判斷「貧困狀況」就必須客觀地理解「貧困感」。

08

電影《殘影余像》

亞當·斯密早在 200 年前就曾明確指出了這一點:

我所理解的生活必需品,不僅包括維持生命所必需的東西,而且還包括這樣一些東西:如果沒有它們,甚至對最下等人來說,也會被社會習俗認為有傷風化。例如,一件亞麻襯衫,嚴格地說,它並不是維持生命所必需的東西。我猜想,即便沒有亞麻襯衫,希臘人和羅馬人也能生活得很舒適。但是今天,在歐洲的大部分地區,沒有亞麻襯衫,一個講究體面的臨時工都會羞於在公共場合露面。缺少亞麻村衫成了不光彩和貧困的標誌,在人們看來,只有品行極壞的人才會落到這種地步。在英格蘭,習俗以相同的方式,曾經把皮鞋視為生活必需品。沒有它們,無論性別如何,連最貧窮的體面人都羞於在公共場合露面。

09

卡爾·馬克思也曾以類似的語言指出,當「歷史的和道德的因素"進入最低生活標準概念中時,「在一個給定國家、給定時期,一個勞動者所必需的、最低生活標準所意味著的平均生活質量是眾所周知的」。

電影《危樓愚夫》

10

電影《我是布萊克》

對貧困的度量就必須被看作是一種描述,是根據當時流行的生活必需品標準對人們的困難處境所進行的評價。這樣的評價基本上是對事實的描述,而不是某種倫理評價。

11

饑荒意味著飢餓,反之則不然;飢餓意味著貧困,反之也不然。

12

電影《危樓愚夫》

由於氣候變化或其他因素如「派生貧困」會導致就業環境的急劇惡化,農場或其他職業中領取貨幣工資的工人當然更容易遭受災難的打擊。也就是說,雖然商業化提供了新的經濟機會,但它也使薩赫勒人更難避免自然災害的影響。

13

電影《我是布萊克》

對於直接解決食物問題的脆弱性來說,需要建立一個機制,即通過公共機構確保每一個人的食物權利。這一權利不僅包括災難期間的糧食分配,而且還包括通過社會保險和就業保障來實現的較長遠的權利安排。我們要做的事情不是保證「食物供給」,而是保護「食物權利」。

14

電影《何以為家》

以糧食為中心的觀點也很少能夠解釋飢餓。它不能告訴我們在糧食供給沒有減少的情況下,飢餓為何會發生;它也不能告訴我們即使在飢餓伴隨著糧食供給減少的情況下,為什麼一些人啼飢號寒,而另一些人卻腦滿腸肥。就對飢餓的解釋來說,食物總量的展示是一個太遙遠的經濟變量。另一方面,如果我們一旦把注意力轉向一些擁有食物的特殊階層,那麼,對於飢餓現象我們就有更多的話要說,但是,這樣做只不過是對饑荒的描述,而非解釋發生了什麼。一些人挨餓,顯然是因為他們沒有足夠的食物。為什麼他們沒有足夠的食物?為什麼是一些人而不是另一些人控制了現有的糧食?

15

電影《濁水漂流》

使用權利方法需要根據某種差別進行分類。一個小農和一個失去土地的勞動力都可以是窮人,但他們的命運各不相同。在分析他們容易遭受飢餓的原因時,我們絕不能簡單地把他們看作龐大的窮人隊伍中的成員,而要把他們看作特殊階層的成員,屬於特定的職業,有著不同的資源稟賦,並受到不同權利關係的支配。在有些情況下,為了某種目的,我們可以把人口分成富人與窮人,但這樣的劃分對於飢餓、饑荒甚至貧困的分析來說都是遠遠不夠的。

16

電影《寂靜人生》

如果經濟繁榮表現為社會不平等的擴大(如有利於城市人口,不利於農村勞動力),那麼,繁榮過程自身就有可能成為饑荒的誘因。在爭奪市場控制或支配權利的鬥爭中,一部分人會因為另一部分人的繁榮而受損,「遲者遭殃」(Devil taking the hindmost)。

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